Teknikhistoria Ă€r mer Ă€n bara “vita, manliga trollkarlar”

Teknikhistoria Àr mer Àn bara

De av oss som har studerat teknikens historia har sannolikt lĂ€st mycket om “vita, manliga trollkarlar som magiskt tillverkade digitala verktyg som avgör vĂ„r framtid”, sĂ€ger professor Charlton D. McIlwain i NYU.

“Jag [wanted] att berĂ€tta den kraftfulla historien om de svarta kvinnorna och mĂ€nnen som tog sin egen teknologiska framtid i sina egna hĂ€nder, “sĂ€ger han.” Hur svarta mĂ€nniskor frĂ„n sjuttiotalet och framĂ„t drog upp sig genom sina tekniska bootstraps och började anvĂ€nda datorer och Internet för att bestĂ€mma vĂ„ra egna öden. “

Dr McIlwain, vice provost för fakultetsengagemang och utveckling vid NYU, och professor i media, kultur och kommunikation vid NYU: s Steinhardt School, gör just det i sin nya bok:. Han utforskar rasorÀttvisa och lyfter fram en i stort sett okÀnd historia av ingenjörer, entreprenörer och hobbyfÀrger som hjÀlpte till att bygga internet som vi kÀnner det idag.

Vi pratade med Dr McIlwain inför bokens slÀpp den 1 november och Afrotech-konferensen i Oakland, Kalifornien, den 7 november. HÀr redigeras och sammanfattas utdrag ur vÄrt samtal.

PCMag: Dr McIlwain, ge oss bakgrundsberÀttelsen om att skriva den hÀr boken.
Dr Charlton D. McIlwain: Jag ville förstĂ„ rörelsen “Black Lives Matter”. HĂ€r var en rörelse som hade Ă„stadkommit nĂ„got som inte hade varit [done] sedan början av 1970-talet – för att katapulera rasfrĂ„gor, sĂ€rskilt det vĂ„ld som svarta mĂ€nniskor drabbas av det straffrĂ€ttsliga systemet – tillbaka till den offentliga dagordningen.

NYU-professor Charlton D. McIlwain.

Vad jag inte visste var att min strÀvan efter att förstÄ dess digitala rötter skulle leda mig tillbaka till 1960-talet, att krönika en mycket lÀngre historia om svarta mÀnniskors relation till datorer, internet och vidare genom dagens nya innovationer inom sÄ kallad artificiell intelligens . Jag gjorde det till min utmaning, mitt mÄl och mitt ansvar att korrigera den historiska historien för mÄnga generationer av mÀnniskor.

Du namnkontrollerar mÄnga okÀnda hjÀltar i boken som en del av din Vanguard, med början med Derrick Brown. BerÀtta om honom.
Jag trĂ€ffade Derrick nĂ€r jag först upptĂ€ckte “Universal Black Pages” [the first black search engine/directory, launched at Georgia Tech in 1994], en av de viktigaste ögonblicken i utvecklingen av svart cyberkultur.

FrÄn det ögonblick jag först pratade med Derrick kunde jag berÀtta att hans passioner sprang lÄngt och djupt. Han kanaliserade dessa passioner i teknikerna som han hjÀlpte till att bygga medan han var ingenjörsstudent vid Georgia Tech. Men hans passion handlade verkligen om mÀnniskor. Mörka personer. Med hjÀlp av det hÀr nya verktyget kallas webben för att sammanföra oss, för att visa upp den mÀngd kunskap, uppfinningsrikedom och talanger som finns fyllda av svart kultur.

William Murrells berĂ€ttelse Ă€r ocksĂ„ fantastisk. Han var en av de fĂ„ svarta ingenjörerna pĂ„ IBM och blev Ă€gare till Bostons största och enda svartĂ€gda datorbutik. Han var ocksĂ„ en aktivist som anvĂ€nde sin Osborne I, vĂ€rldens första “bĂ€rbara” dator, för att fĂ„ kontakt med mĂ€nniskor i stadens svarta informationscenter.
William tÀnkte inte vara en aktivist. Han hade idéer. Han fick vÀrdefulla fÀrdigheter nÀr han arbetade pÄ IBM. Han ville tjÀna pengar och leva det goda livet. Men nÀr du hamnar pÄ en plats som Boston, med sin historia av bitter raspolitik, och lÀgger till att det Àr en av fÄ med den typ av datorkunskap och expertis han hade, blir du i princip en aktivist som standard. Wiliams uppdrag blev inte bara att sÀlja datorhÄrdvara och programvara, utan att visa sina kunder i mestadels vita Cambridge att han, och mÀnniskor som han, hade en andel i den vÀxande datorrevolutionen.

William Murrell, VD för Metroserve Computer Corporation, 1990

Du betonar vikten av HBCU [Historically Black Colleges and Universities] att utbilda mÄnga av dem i din bok. Dessa inkluderar tidiga Motorola-ingenjör Camille Dozier och David Ellington, som slog NetNoir till Ted Leonsis pÄ AOL som en cyberport till afrocentrisk kultur 1994, tillsammans med Malcolm Casselle. Fungerar HBCU fortfarande som en mÄngsidig kÀlla till talang för teknikindustrin idag?
Det fanns en tid dÄ HBCU var det enda stÀllet dÀr svarta mÀnniskor kunde fÄ en bra utbildning, omgiven av ett samhÀlle som bekrÀftade vÄr kultur. NÀr platser som IBM och andra datorföretag pÄ 40-, 50-60-talet och bortom började leta efter att anstÀlla svarta mÀnniskor, det var dÀr de drog sin talang.

Platser som Fisk. Tougaloo. North Carolina A&T. Wilberforce. Alabama State. Howard. Den traditionen fortsÀtter, exemplifierad av platser som Googles nya Tech Exchange-partnerskap med HBCU eller ett stort antal företag som har skrivit pÄ Congressional Bipartisan Historically Black Colleges and Universities (HBCU) Caucus HBCU Partnership Challenge.

Tillbaka till NetNoir pÄ AOL, som var en nyckel i entreprenören Farai Chideyas framgÄng. Hon lanserade PopandPolitics.com pÄ den AOL-baserade plattformen efter att ha lÀmnat Harvard, medan hon arbetade för och CNN. Hur kom du över hennes historia?
NĂ„vĂ€l, jag har lĂ€nge varit ett fan av Farais arbete och hade haft möjlighet ett par gĂ„nger att vara med i hennes radioprogram under valperioden 2008. NĂ€r jag tog upp den hĂ€r berĂ€ttelsen om svarta mĂ€nniskor som var nyckeln till den tidiga webbutvecklingen hade jag tĂ€nkt göra mycket mer Ă„t kopplingen till svarta journalister. SĂ„ jag gick mĂ„lmedvetet tillbaka för att se var jag kunde hitta Farai i detta sammanhang i början / mitten av nittiotalet och kopplade tillbaka till hennes berĂ€ttelse, som var dĂ€r, kopplad till VÄL [Whole Earth ‘Lectronic Link, known as the first “virtual community”], Omar Wasows New York Online och NetNoir.

Farai Chideya

Du hyllar ocksÄ pionjÀrerna inom svart datanÀtverk, SYSOPS (systemoperatörer) inklusive: Ward Christiensen och Randy Seuss i Chicago (1979); Tom Jennings (1984); Ken Onwere, en fysiker frÄn San Diego SDSU som startade AfroNet (1993), Idette Vaughan (Blacknet BBS, Brooklyn, 1989) och Omar Wasow (New York Online BBS). Var du aktiv pÄ nÄgon av dessa plattformar dÄ, som anvÀndare?
ha! Det var en av mina första insikter nĂ€r jag började skriva den hĂ€r boken. Under hela den hĂ€r tiden, som svarta mĂ€nniskor i min Ă„lder gjorde alla dessa coola saker med datanĂ€tverk och webben, var det mest spĂ€nnande jag gjorde pĂ„ en dator den tiden att spela Free Cell [Solitaire], skriva upp tidpapper och vĂ€nta tĂ„lmodigt pĂ„ att min AOL-uppringning ska ansluta – vanligtvis till ingen nytta.

Din bok ger oss rĂ€tt uppdaterade med Alicia Garza, Opal Tometi, Patrisse Cullors och Charlene Caruthers (grundande nationell direktör för Black Youth Project 100), alla dagens aktivister bakom #BlackLivesMatter och den nationella Ă„kturen till Ferguson (aug. 8 – 1 september 2014).
Garza, Tometi, Cullors och Caruthers Àr aktivister, arrangörer och rörelseledare. Organiserande, politisk förÀndring, det Àr deras spel. Teknik Àr bara ett verktyg och de Àr noga med att inte se tekniken som ett mÄl i sig, utan som ett medel för ett mÄl.

Hur skiljer sig deras synsÀtt pÄ teknik, enligt din Äsikt, frÄn Vanguard du pratar om tidigare i boken?
Vanguard var teknologer. De blev förÀlskade i de nya digitala verktygen som de trodde att de kunde anvÀnda för att göra bra för sig sjÀlva och göra gott för den svarta samhÀllet. De trodde att den nya informationsmotorvÀgen skulle befria oss pÄ nÄgot sÀtt, form eller form.

Slutligen, om du gör en uppföljningsversion i framtiden, pÄ PCMag har vi presenterat flera nuvarande tekniska hjÀltar i fÀrg, inklusive: Code Burnout; Kaydabi; NASA: s Dr. Charles Norton; och Aniyia Williams, grundare / vd för Tinsel, en del av Googles Code 2040 residency-finansiering / inkubator för Black and Latinx Entrepreneurs.
Tack! Jag har vÀldigt mycket tÀnkt i den riktningen pÄ vad jag tror skulle vara en mycket bra del II.

Washington, DC, New York, Seattle och San Francisco börjar den 13 november. Black Software: Internet & Racial Justice, frÄn AfroNet till Black Lives Matter, Àr ute den 1 november och tillgÀnglig för förbestÀllning nu.