T-Mobile 5G är live i Las Vegas, men bara i några öde hörn

En spillrorig byggnadsplats utanför El Cortez, ett notoriskt låghyres kasino i Las Vegas, är förmodligen inte där du vill vara mitt på natten.

Men det var där jag var tvungen att testa T-Mobils nya 5G-nätverk, vilket är en av de mer förvirrande 5G-utbyggnaderna jag har sett hittills. Jag vågar till och med säga att T-Mobile inte har sitt hjärta i det, och jag kan förklara varför.

T-Mobile verkar ha klistrat några millimetervågpaneler på befintliga cellplatser på lättåtkomliga platser i Las Vegas och kallat det en dag. Eftersom nätverksprogramvaran bara kan få tillgång till hälften av T-Mobils tillgängliga spektrum just nu är hastigheterna ganska oinspirerande. Det är ett väldigt annorlunda tillvägagångssätt från AT&T, som har fokuserat på områden med hög trafik och levererar gigabit-hastigheter.

T-Mobile har en plan. Utbyggnaden jag såg är det inte.

T-Mobile måste köra 55

Av de tre trådlösa bärarna som använder 5G-spektrum med kort räckvidd, millimetervåg är T-Mobile den enda som har släppt täckningskartor. Dess täckningskarta i Las Vegas är, väl, ganska fläckig, och ärligt talat presenterar transportören som inte täcker populära platser som Strip eller kongresscentret.

T-Mobile Las Vegas 5G täckningskarta

Det är viktigt att notera att T-Mobils täckning är mer vettigt i vissa av dess andra lanseringsstäder. I New York har den ganska tät täckning i några av de mest trafikerade delarna av Manhattan. I Cleveland täcker det sjukhus och högskolor, där människor tenderar att samlas och använda mycket mobildata.

Jag gick till fem platser på Las Vegas-kartan och körde 48 tester på natten den 9 juli. T-Mobile’s karta var ganska ärlig för dem alla! I allmänhet hade varje plats en radie på 1-2 block, mellan 500-700 fot, där den gav täckning. Det är bättre än jag såg med de flesta AT & T-platserna i Las Vegas, som hade cirka 400 fot täckning. Här är en Google Map som visar hur tre webbplatser panorerade ut.

Saken är att den kartan inte visar dig hur verkligt öde många av dessa platser är. Till exempel, här är platsen i centrum som jag kollade. Det är på ett industriblock som för närvarande är stängt för trafik och reduceras till spillror, om än med en stor hyreshus och El Cortez-kasinot precis vid kanten av cellradien ett kvarter bort.

Centrala Las Vegas 5G-celltorn

Plats nr 2 på min turné var på en parkeringsplats i utkanten av Las Vegas “konstdistrikt”, ett lågt kvarter med små hem och konstnärliga butiker mellan Strip och centrum.

Centrala Las Vegas 5G-celltorn

Plats nr 3 var på parkeringsplatsen för ett Embassy Suites-hotell och serverade nästan bara Embassy Suites och en närliggande bensinstation.

Centrala Las Vegas 5G-celltorn

Jämför dessa platser med de super-livliga, center-Strip-platserna där jag testade AT&T 5G, som den här utsikten precis utanför Caesars palats.

Caesars Palace Las Vegas

Okej, så vad händer här? Märkte du vad dessa T-Mobile-webbplatser hade gemensamt? De sticker ut i massor på stora stolpar, riktigt lätta att komma åt. Det ser ut för mig som om T-Mobile precis tackat 5G upp där det är enkelt, snarare än där de tänker folk att faktiskt använda den.

Det beror på att de inte vill att folk ska använda det.

Tri-Band-strategin

Stora, vidsträckta Las Vegas skiljer sig väldigt mycket från det täta New York, där T-Mobile redan har cellplatser vartannat kvarter när det närmar sig kapacitetsgränser på sin 4G.

I Vegas vill T-Mobile verkligen använda sin tri-band-strategi. Företaget har sagt att det kommer att använda 600MHz-frekvenser med lågt band för täckning, och när det väl slås ihop med Sprint kommer det att använda Sprints mittband 2,5 GHz för hastighet.

Titta på polerna igen. De har alla stora antenner på sig. Det här är 600 MHz-antenner. T-Mobile möjliggör inte bara dessa webbplatser med en millimetervåg med två block – den gör sig redo att slå på 600MHz 5G vid var och en av dem, vilket kan täcka ett kvarter med en mega-cellplats.

Men de för närvarande tillgängliga första generationens 5G-telefoner stöder inte T-Mobile’s 600MHz 5G, och företaget vet inte om det kan använda Sprints tillgångar än. Företaget har sagt att det kommer att ha en telefon som stöder lågband i slutet av året, och det nådde en milstolpe idag genom att ansluta ett datasamtal över sitt lågbandsnät.

Första generationens telefoner har också andra problem. Jag hade två Samsung Galaxy S10 5G-enheter med mig, och till och med testade mitt på natten tenderade de att överhettas och sjunka tillbaka till 4G. Till T-Mobile’s kredit, när det händer, vänder nätverksindikatorn tillbaka till 4G LTE, i motsats till att visa “5G” när den inte längre ansluter till 5G, som AT & T: s telefoner gör. När jag väl hade kylt ner telefonerna skulle de vända tillbaka till 5G.

Överhettningsfrågan verkar vara endemisk för alla första generationens Qualcomm X50-baserade millimetervågstelefoner. Så det är bäst att se denna Las Vegas-lansering som prep, snarare än produktion. T-Mobile ansluter sina makroplatser med 5G för att förbereda sig för att täcka Las Vegas-dalen med bred, lågbandstäckning. Men det kan inte göra några meddelanden om det förrän lågbandstelefonerna kommer ut och de är tre eller fyra månader borta.

Så vad sägs om hastighet?

Genomsnittlig nedladdningshastighet juni / juli

De hastigheter jag såg vid denna testkörning var inte så imponerande. Jag fick en hög hastighet på 462 Mbps utanför Frankies Tiki-rum på West Charleston Avenue, en massa resultat på 200-talet och flera resultat under 100 Mbps.

Det kan inte jämföras positivt med AT&T i Las Vegas, som kunde leverera många 800Mbps-900Mbps-resultat och nådde en topp på 1.048Gbps.

Mina T-Mobile-tester i New York var i genomsnitt inte mycket högre, men jag såg mycket bättre, mer sömlös täckning över mer av ett område och mer frekventa resultat i intervallet 300-400Mbps.

T-Mobile prestanda i Las Vegas kommer snart att förändras, berättade transportören mig. T-Mobile äger 200 MHz med 39 GHz-spektrum i Las Vegas, men använder för närvarande endast 100 MHz. T-Mobils mobilwebbplatser kommer att uppgraderas senare denna månad för att använda hela 200 MHz, vilket innebär att hastigheterna bör fördubblas.

Men det verkliga priset som T-Mobile har ögonen på är på vägen. Dessa parkeringsplatser kommer att vara mycket mer meningsfulla när lågband 5G sträcker sig en halv mil från dem, i motsats till de 600 fot millimetervåg vi ser idag. Jag förväntar mig några stora meddelanden kring Thanksgiving.

Relaterade Artiklar

Back to top button