Sociala medier nu ett verktyg för övervakning, valmanipulation

Sociala medier nu ett verktyg för övervakning, valmanipulation

Internetfriheten har minskat för nionde året i rad, med desinformation om sociala medier och övervakningstekniker som skadar USA: s ställning, enligt Freedom House.

“Framtiden f√∂r internetfrihet vilar p√• v√•r f√∂rm√•ga att fixa sociala medier”, s√§ger Freedom House, en oberoende organisation f√∂r politiska r√§ttigheter.

Gruppen bedömde internetfrihet i 65 länder och täckte 87 procent av världens internetanvändare. Sammantaget har 33 länder minskat sin internetfrihet jämfört med endast 16 som såg marginella förbättringar.

Island √§r v√§rldens fr√§msta f√∂rsvarare av internetfrihet; det “registrerade inga civila eller brottm√•l mot anv√§ndare f√∂r onlineuttryck” och har n√§stan universell anslutning och starkt skydd f√∂r anv√§ndarr√§ttigheter, rapporterar Freedom House.

USA har dock sett ett mer auktoritärt grepp om internet. Freedom House pekar på att brottsbekämpande myndigheter och invandringsbyråer utökar sin kontroll, som oskyldiga sökningar på resenärers elektroniska enheter.

Men den verkliga “krisen” √§r sociala medier. Sedan valet 2016 har den politiska desinformationen spritt sig, s√§rskilt under mellanvalet i november 2018 och bekr√§ftelsen av Brett Kavanaugh, s√§ger Freedom House. Utanf√∂r styrkor hoppas fortfarande att s√• politiska splittringar baserade, medan politiker har delat falsk information i annonser n√§r valet 2020 n√§rmar sig – ett faktum som √§r s√§rskilt oroande mot bakgrund av Mark Zuckerberg som s√§ger att Facebook-annonser fr√•n politiker inte kommer att kontrolleras faktiskt. Twitter har sagt att det kommer att f√∂rbjuda politiska annonser.

“Sociala medier till√•ter vanliga m√§nniskor, samh√§llsgrupper och journalister att n√• en stor publik till l√•g eller ingen kostnad, men de har ocks√• tillhandah√•llit en extremt anv√§ndbar och billig plattform f√∂r malign inflytande av utl√§ndska och inhemska akt√∂rer”, konstaterar rapporten. “Politiska ledare anst√§llde individer f√∂r att i hemlighet forma online-√•sikter i 38 av de 65 l√§nder som omfattas av denna rapport – en ny h√∂jdpunkt.”

I Brasilien sågs valet av Jair Bolsonaro cyberattacker mot journalister, regeringsorgan och ökad manipulation av sociala medier, såsom doktrerade bilder på YouTube och WhatsApp. Till sin kredit, säger Freedom House, är USA: s online-miljö fortfarande varierande och fri från statlig censur.

Kina f√∂rblev den v√§rsta missbrukaren av internetfrihet, en titel som den har haft sedan 2015. Freedom House s√§ger att landets auktorit√§ra regering “n√•dde o√∂vertr√§ffade ytterligheter … f√∂re 30-√•rsdagen av massakern p√• Himmelska fridens torg” och protesterna i Hong Kong.

I √•r blockerade den kinesiska regeringen tillg√•ngen till Microsofts Bing-s√∂kmotor och Wikipedia och b√∂rjade utf√§rda b√∂ter mot dem som anv√§nder virtuella privata n√§tverk – vilket tillfogade listan √∂ver orsaker till att PCMag inte kan rekommendera ett VPN i regionen. Kineser sparkades ocks√• av den sociala n√§tverksappen WeChat f√∂r “avvikande” beteende, som inkluderar vardagliga handlingar som att kommentera milj√∂katastrofer.

Det är troligt att vi kommer att se dessa beteenden fortsätta; nyligen antog Ryssland en lag för att skilja sig från det globala internetet, både som ett försvar från cyberware men också för att ha ett hårdare grepp om innehållet som medborgarna konsumerar.

I USA återupplivade justitieminister Barr debatten om bakdörrar till krypterade kommunikationssystem, ett förslag stöds också av före detta FBI-direktör James Comey, nuvarande direktör Christopher Wray och tidigare justitieminister Loretta Lynch.