Kom in, Midwesterners: Vi åker på en självkörande pendeltur

Kom in, Midwesterners: Vi åker på en självkörande pendeltur

Att köra kan vara en dyr slog, men i många städer är det enda sättet att ta sig runt. Detta har miljöpåverkan, vilket gör förväntade gröna utrymmen till parkeringsplatser, men begränsar också rörligheten för dem som inte kan köra själva.

Kollektivtrafik fyller klyftan på många ställen, men för sista mils förbindelser eller snäva slingor runt stadens centrum har ett antal kommuner experimenterat med självkörande fordon för att skicka små grupper av människor från punkt A till B.

Ett företag som får detta att hända är Michigan-baserade May Mobility, som har genomfört självkörande shuttle-försök i Grand Rapids, liksom Columbus, Ohio och Providence, RI Full service har också varit tillgänglig för anställda på Detroit-baserade fastighetsföretag. Berggrunden sedan juni 2018.

Inför CoMotion LA Leadership Conference den här veckan i Los Angeles pratade vi med Alisyn Malek, COO och medgrundare av May Mobility, som kommer att visas på en torsdagspanel om hur man kan integrera startups med befintliga kollektivtrafiksystem. Det är något hon vet mycket om, efter att ha varit chef för innovationsrörledningen på General Motors och som ingenjör för GM: s Spark and Bolt EV Products. Här är en redigerad och kondenserad version av vårt samtal.

Var människor missnöjda med att komma in och upptäcka bristen på en mänsklig förare?
Människor är lite nervösa för att komma in i fordonet första gången, men när de väl har provat det älskar de det! Våra ryttare blir våra bästa förespråkare i samhället, vilket hjälper oss att öka vårt ryttarskap och förbättra vår påverkan på transport. Vi ägnar mycket tid [to] planera vad vi behöver göra innan vi startar i ett samhälle, och utbildning är en stor del av det.

Maj rörlighet

Hur undviker du Teslas katastrof som inte upptäcker en plan lastbil?
Teslas problem med planbädden var specifikt relaterat till det faktum att de använder sensorer som inte skulle kunna identifiera lastbilen. Förutom kamerorna och radarna (som Tesla använder) distribuerar vi också Lidar, som lätt kan upptäcka ett föremål som en parkerad lastbil och därmed komma närmare när vårt fordon rör sig mot det.

Varför bestämde du dig för Michigan, Rhode Island och Ohio?
Vi tittar först på den lokala regleringsmiljön, som skiljer sig från stat till stat. Michigan, Rhode Island och Ohio välkomnar AVs genom reglering och är ledande.

Sedan ställer vi oss en massa frågor: Hur kan vi föreställa oss städer med hjälp av vår autonoma teknik? Hur kan vi minska trängseln i städerna genom att erbjuda pendeltrafik som är i tid och roligt att åka? Hur kan vi bygga grönare samhällen genom att förbättra livet för människor som bor i stadskärnor? Finns det ett transiteringsföretag som har bra ryttarskap på sina stamlinjer eller buss- och järnvägslinjer med hög ryttare, men som kämpar för att ansluta människor till dessa linjer och därmed ha rutter som kämpar med hög framsteg och lågt ryttarskap? Det här är de typer av utmaningar som vi tycker om att hjälpa ett samhälle att lösa.

Dina autonoma pendlar kompletterar ofta andra former av transitering.
Ja. Till exempel kopplar våra sexbussar som körs i Providence en Amtrak-station till andra områden som inte var tillgängliga för samhället förrän vi distribuerades.

Berätta om design och tillverkning av dina EV-shuttles.
Våra fordon börjar sina liv som en Polaris GEM LSEV, byggd i Anaheim, Kalifornien. Vi tar dem sedan till vår upfitter-partner här i Michigan för att slutföra omvandlingen till en May-mobilitets självkörande buss.

Maj rörlighet

Vilken typ av ändringar gör du åt dem?
Vi har utökat bakdörren för att göra det lättare för människor att komma in och ut med våra sittplatser i vagnstil och installerat ett helt glastak för att ge en fantastisk stadshorisont. Vi vill också att fordonen ska se ut att vara åtkomliga Рoch inte som ett vetenskapsprojekt Рså vi designade höljen för våra sensorer som gör att de passar smidigare in i fordonets utsida.

Du har hittills samlat in 33 miljoner dollar i finansiering. Vilka är dina stora investerare och vad fick dem att komma ombord?
BMW iVentures, Toyota AI Ventures, Detroit Venture Partners, Y Combinator och RePower Group är alla investerare med djup insikt i den autonoma industrin och förstår hur utmanande det är att lansera en självkörande mobilitetstjänst, särskilt en som syftar till att [work] direkt med slutkonsumenter.

Det h√§r √§r ett riktigt f√∂retag, inte bara ett smart stadshack av “cool factor”.
Exakt. Få i detta utrymme har verkligen balanserat tekniken med den totala enhetsekonomin som vi har. Vi har kunnat få klarhet i intäkter kontra kostnader under lång tid genom vårt fokus på att arbeta direkt med kommuner och privata företag; identifiera ryttar- och transportbehov före lansering; och granska i detalj de vägnät och trafikmiljöer som fordonen kommer att arbeta i, och hur vi löser specifikt för det.

Berätta varför du fattade ett beslut att stanna i Mellanvästern.
Jag är övertygad om att framgång inom mobilitet kommer från en kombination av Silicon Valley fokus på slutanvändaren, med Detroits fokus på att göra hållbara, pålitliga produkter. När det gäller autonomi finns det ingenstans i världen som är bättre lämpad för att utveckla fordonssystemen än Mellanvästern, på grund av den intressanta interaktionen mellan hårdvaran (bilen som rör sig genom hela världen) och säkerhetskritisk programvara (allt autonom körprogramvara).

Hur kom du in i fordons- / autonomifältet?
När jag gjorde min grundutbildning inom maskinteknik tillbringade jag ett år i Freiburg, Tyskland Рsolens huvudstad i landet Рmed tillgång till bra transitering, och det övertygade mig om att vår energianvändning och transportstrategi kunde vara annorlunda. Så jag skiftade fokus och slutade med att praktisera hos GM på Chevrolet Volt-konceptbilen och hyrdes sedan in i ingenjörsavdelningen för elfordonslinjen innan jag flyttade till GM Ventures.

Det var där du först fick smak för automatisering.
Rätt. Det var i GM Ventures som jag började arbeta med företag som utvecklade självkörande teknik, inklusive Cruise Automation, som GM så småningom förvärvade, och jag fick arbeta med att ta tekniken till marknaden.

Slutligen, var nästa för May Mobilitys lansering?
Vi delar ännu inte nyheter om vår nästa lansering, men vi letar alltid efter samhällen med transportutmaningar som vi kan hjälpa till att lösa.