Jag reste 5000 mil för dessa foton av den blÀndande sydamerikanska solförmörkelsen

Jag reste 5000 mil för dessa foton av den blÀndande sydamerikanska solförmörkelsen

I slutet av juni flög jag frÄn New York till Buenos Aires pÄ min första resa till Sydamerika. Jag sÄg fram emot att besöka en ny kontinent, se delar av Argentina och Chile och fÄ chansen att anvÀnda min lÀnge försummade spanska i konversation. Men den frÀmsta anledningen till mitt besök var att se den totala solförmörkelsen den 2 juli frÄn nordvÀstra Argentina. Lyckligtvis var vÀdret pÄ vÄr plats perfekt för evenemanget, och jag, tillsammans med den lilla gruppen jag var med, behandlades med en blÀndande utsikt över den helt förmörkade solen pÄ sen eftermiddag som stod ovanför Anderna.

Jag var dĂ€r pĂ„ en gruppturnĂ© som drivs av Roman Kostenko frĂ„n AstroSafari. Jag kĂ€nde romerska frĂ„n online-förmörkelsegrupper och hade trĂ€ffat honom i Oslo pĂ„ vĂ€g till den totala solförmörkelsen 2015 pĂ„ Svalbard. Jag blev imponerad av hans villighet att gĂ„ extra lĂ„ngt för att observera himmelhĂ€ndelser (frĂ„n flera berĂ€ttelser som han berĂ€ttade om mig) och hans flitighet att följa vĂ€dret och hĂ„lla vĂ„ra alternativ öppna för att maximera vĂ„ra chanser att se förmörkelsen. Resan var relativt överkomlig och gruppen var liten – bara fem personer. Vi delades mellan tvĂ„ bilar och bodde i ungefĂ€r ett halvt dussin vĂ€rdshus, spa, stugor, vandrarhem och hemvistelser under resan, och de flesta av vĂ„ra boende var bekvĂ€ma och tilltalande.

Majoriteten av gruppresor för denna förmörkelse skulle till Chile – nĂ€mligen La Serena och Elquidalen – men Roman valde Argentina. Det skulle vara mindre trĂ„ngt, billigare, och Ă€ven om vĂ€derutsikterna för Chile och Argentina bĂ„da i allmĂ€nhet var goda, skulle Argentina ge mycket mer handlingsutrymme vid dĂ„ligt vĂ€der. (De flesta av oss besökte slutligen Chile, körde veckan efter förmörkelsen, men den utflykten, som inkluderade ett besök pĂ„ European Southern Observatory (ESO) La Silla observatorium, Ă€r en annan historia.)

2019 förmörkelse Argentina

Efter nÄgra dagar med att utforska Buenos Aires flög jag till Mendoza, Argentina, en stad med en miljon mÀnniskor, dÀr jag trÀffade resten av vÄrt team. Ovan Àr ett foto av vÄr grupp vid middagen senare under resan: Piotr Jedrzejczak; Chirag Upreti, som jag kÀnde frÄn Amatör Astronomers Association i New York; lagledare Roman Kostenko; mig; och Oscar Martin Mesonero frÄn Black Sun Expeditions, som delade köruppgifter, och genomförde ocksÄ vÄr nedrÀkning till helhet pÄ förmörkelsedagen.

NÀsta morgon körde vi norrut till staden San Juan, som lÄg vid den södra kanten av förmörkelsespÄret och tillbringade en stor del av veckan innan förmörkelsen passerade nordvÀstra Argentinas Cuyo-region. Vi stannade vid nÄgra potentiella förmörkelsevisningsplatser, men besökte ocksÄ platser som Ischigualasto Provincial Park (aka Valle de la Luna) och dess dinosauriemuseum, Banda Floridas Trias-kanjon och El Leoncito National Park och dess professionella och offentliga observatorier.

Webbplatsen som vi slutligen valde var en vĂ€gdeltagande nĂ€ra staden Iglesia med en fantastisk utsikt över Anderna, och inte lĂ„ngt frĂ„n Bella Vista, till synes det mest populĂ€ra resmĂ„let för förmörkare i Argentina. (Vi gick vidare till den officiella Bella Vista-visningssidan, som vi ansĂ„g sannolikt bli för trĂ„nga och dammiga – arrangörerna hade visat upp all sandjord för att rensa ett utrymme för den stora publiken.)

Argentinas vilda vÀstern

Cuyo-regionen pÄminde mig om den höga öknen i vÀstra USA pÄ dess lÄnga avstÄnd mellan stÀder och torr men geologiskt spÀnnande terrÀng. Mycket av Ischigualasto-provinsparken norr om Villa San Agustin liknade i Arizona mitt Arizona-mÄlade öken, medan kanjonlandet Banda Florida kunde förvÀxlas med Sedona. NÄgra av kullarna i norra San Juan-provinsen var tÀckta med kaktusar, allmÀnt kÀnd som den argentinska saguaro. NÀr det gÀller Anderna skÀmmer de Rockies.

2019 förmörkelse Argentina

VÄrt pensionat i Banda Florida ekade med papegojornas hÄrda samtal, som samlades i ett stort trÀd tvÀrs över gatan. PÄ tvÄ vandringar sÄg jag andinska kondorer cirkla, och vi hade mÄnga chanser att se örnar och andra rovfÄglar. Vi fick syn pÄ flera grÄ rÀvar under vÄra körningar. Jag blev besviken över att inte se nÄgra lamaer eller alpackor pÄ vÄr resa, men vi sÄg flera flockar guanacos, de vilda kusinerna till den tÀmda laman. Alla platser vi bodde pÄ i Cuyo hade sina bosatta hundar och katter, och hÀstar, nötkreatur, fÄr och getter var vanliga sevÀrdheter pÄ vÄra enheter.

2019 förmörkelse Argentina

VÀrlden vÀnde upp och ner

NÀr vi var borta frÄn stadsljusen tog vÄrt team ofta chansen att observera och fotografera natthimlen. Jag hade sett fram emot att se södra stjÀrnmönster, som Southern Cross (Crux) och Alpha och Beta Centauri.

Jag förvÀntade mig inte att de skulle vara nÀstan sÄ höga pÄ himlen, men jag borde ha varit, med New York City belÀgen vid 40,7 grader norr och vÄrt nordligaste lÀge i Sydamerika vid 29,3 grader söder, himmelsfÀren eller synliga himlar lutades helt 70 grader söderut frÄn mitt mittnordliga perspektiv och avslöjar en enorm himmelstrÄ för alltid under horisonten hemma.

Förutom stjÀrnorna i Crux och Centaurus, inkluderar andra anmÀrkningsvÀrda utstÀllningsÀmnen Vintergatans största följeslagsgalaxer: Large Magellanic Cloud (LMC) och Small Magellanic Cloud (SMC).

2019 förmörkelse Argentina

För mig hade den konstigaste konsekvensen av att vara djupt pÄ södra halvklotet att göra med solen sjÀlv. Ja, den reste fortfarande frÄn öst till vÀst över himlen, men den var synlig pÄ norra delen av himlen och rörde sig frÄn höger till vÀnster. Jag tÀnkte ofta att vi körde söderut nÀr vi verkligen körde norrut och tvÀrtom. Denna affisch, pÄ kontoret för vÀrdshuset vi bodde pÄ i Barreal, kommer till hjÀrtat av detta skifte pÄ ett upplevelsefullt sÀtt. (PÄ den motsatta vÀggen finns samma karta, men tryckt och visad ur ett norra halvklotet.)

2019 förmörkelse Argentina

Förmörkelse dag

Förmörkelsedagen gick klart och ljust. Vi hade en lÄng bilresa, sÄ vi började tidigt. Trafiken var vÀldigt lÀtt pÄ den första vÀgen vi tog, genom staden Calingasta, men nÀr vi kom pÄ huvudvÀgen frÄn San Juan fanns det fler bilar och smÄ husvagnar med turistbussar, norrut mot solförmörkelsestigen.

Solförmörkelse 2019

Vi trÀffade de andra medlemmarna i vÄrt team pÄ en webbplats som de hade letat efter; det erbjöd lite skydd frÄn vinden, plus utsikt över en Äs och Anderna bortom. Efter en resa till stan för lunch ÄtervÀnde vi till platsen, stÀllde in vÄra redskap och vÀntade sedan. Med tiden dök fler mÀnniskor upp: ett par vi trÀffade vid en offentlig observationssession föregÄende natt, flera bilar med argentinare och en videograf som genomför intervjuer pÄ spanska.

2019 förmörkelse Argentina

NĂ€r förmörkelsens partiella faser började tog mĂ„nen en liten knapra frĂ„n solens lem och tĂ€ckte gradvis solen och förvandlade den till en allt tunnare halvmĂ„ne. Cirka 15 minuter före totaliteten hade ljusets kvalitet och intensitet mĂ€rkbart förĂ€ndrats. Landskapet sĂ„g blekt ut, men skuggorna – redan lĂ„nga pĂ„ grund av solens lĂ„ga höjd – verkade skarpa och tydliga.

Med mindre Àn en minut till helheten observerade nÄgra av vÄrt besÀttning de sÄ kallade skuggbanden, skiftande vÄgor av ljus och skugga, pÄ marken. Sedan kom diamantringen, som en sista strÄle av strÄlande solljus strÄlade genom en mÄndal, och sedan var förmörkelsen total, med den svarta mÄnskivan omgiven av den lysande vita korona pÄ en himmel i djup skymningens fÀrg, hÀngande ovanför Anderna.

2019 förmörkelse Argentina

Mitt frÀmsta fotografiska mÄl var att ta vidstrÀckta bilder av den förmörkade solen, med bergen och en nÀrliggande Äs i förgrunden. Jag kunde göra detta med min Sony DSC-RX100 II (pÄ Amazon), och jag tog ocksÄ nÄgra panorama med min iPhone 7 Plus. Jag tog ocksÄ nÄgra telebilder med min Sony A7r och fick nÄgra fina bilder av korona, diamantring och framtrÀdande. (Jag tog med kompakta men robusta stativ för bÄda Sony-kamerorna.)

Jag önskar att jag hade spenderat mer tid bara pÄ att visuellt observera skÄdespelet, inklusive med kikaren runt halsen som förblev orörd under helheten, men jag Àr tacksam för att ha bevittnat en sÄdan spektakulÀr förmörkelse i perfekt vÀder.

2019 förmörkelse Argentina

Lyckligtvis var vÀdret klart till delvis molnigt för de flesta delar av Chile och Argentina som lÄg i helhetens vÀg, med fÄ rapporter om att mÀnniskor var molniga. Ombordsexpeditioner till södra StillahavsomrÄdet nÀra Oeno-atollen i Pitcairn-kedjan var i allmÀnhet molniga om de inte regnade ut.

Om du missade det hĂ€r evenemanget beror ytterligare en solförmörkelse över Chile och Argentina i slutet av nĂ€sta Ă„r. Den 14 december 2020 kommer MĂ„nens skugga att spĂ„ra ungefĂ€r 300 miles söder om Ă„rets förmörkelse spĂ„r, som ligger lĂ€ngs den norra kanten av Patagonien. Jag ser fram emot att se en annan del av dessa lĂ€nder nĂ€sta Ă„r. Om du vill se en total solförmörkelse frĂ„n Sydamerika Ă€r det den som ska fĂ„ngas – det kommer inte att finnas en annan dĂ€r förrĂ€n 2045. Lyckligtvis kommer det att finnas en förmörkelse nĂ€rmare i Nordamerika – som korsar Mexiko, Förenta staterna Stater och Kanada – 2024.