Googles annonspolicyförändring lämnar reparationsindustrin från tredje part i en svåra situation

Googles annonspolicyförändring lämnar reparationsindustrin från tredje part i en svåra situation

)

Jonathan Strange äger en mobiltelefonverkstad i Montgomery, Alabama, och med närmaste Apple Store cirka 100 mil bort har hans etablering blivit en bekväm plats för lokalbefolkningen att få en trasig iPhone fixad.

Men nyligen har hans butik blivit lite svårare att hitta online av en anledning utanför hans kontroll: Google accepterar inte längre sina annonser.

“√Ąven om det inte finns n√•gon Apple Store n√§ra kunderna har vi definitivt sett en minskning av trafiken till butiken”, sa han.

Konstigt √§r inte ensam. I flera m√•nader har Google slagit ned annonser fr√•n tredjepartsreparationstj√§nster. M√•let √§r att stoppa bedr√§gerier fr√•n tekniskt st√∂d fr√•n att byta intet ont anande anv√§ndare via Google-annonser. Annonsf√∂rbudet skadar dock m√•nga legitima reparationstj√§nster, inklusive Stranges XiRepair-butik. “F√∂rmodligen kommer 70 eller 80 procent av v√•ra kunder fr√•n Google. Det √§r inte bara vi utan hela reparationsindustrin. S√• mycket kraft [Google has] √∂ver oss, sade han.

Faktum är att om du behöver reparera en mobiltelefon eller dator, så gör du det antagligen på Google. På några sekunder kan företagets sökmotor eller Google Maps berätta för dig närmaste reparationstjänster och hur de har fått betyg.

Dessa reparationstj√§nster dyker fortfarande upp i s√∂kresultaten. Men ursprungligen kunde f√∂retag ocks√• k√∂pa och visa annonser i s√∂kresultaten, vilket ger dem b√§ttre synlighet online. Matt Ham √§r bland de reparationsf√∂retagare som rutinm√§ssigt k√∂pte dem. “Det finns ingen ers√§ttning f√∂r Google. Konsumentbeteendet √§r detsamma: De bryter sin telefon, de Google f√∂r iPhone-reparationer n√§ra mig”, sa han.

Skinka skulle veta; han √§ger sju Computer Repair Doctor-butiker √∂ver hela USA och driver ocks√• ett marknadsf√∂ringsf√∂retag f√∂r 300 olika elektroniska verkst√§der. “Vi bara spenderade √∂ver 200 000 dollar per m√•nad med v√•ra (marknadsf√∂rings) kunder”, ber√§ttade han f√∂r PCMag. Med de pengarna kunde Ham k√∂pa nyckelord f√∂r n√§r m√§nniskor s√∂kte efter “iPhone-reparation”, “datorreparation” och “laptopreparation.” En annons f√∂r reparationsverksamheten visas d√• i resultaten.

)

Men Googles aggregering resulterade i att företaget avbröt Hams annonskampanjer och skadade hans verksamhet, sa han.

“Vi har sett en betydande minskning, fr√•n 10 till 35 procent minskade int√§kter p√• grund av detta f√∂rbud,” sade Ham. Hans marknadsf√∂ringskunder har √• andra sidan sett int√§kter minska fr√•n 5 procent till 70 procent sedan f√∂rbudet tr√§dde i kraft, med tr√§ffen mer uttalad bland nyare reparationsf√∂retag.

Cory Meisenheimer driver 10 tegelbutiker i staten Idaho och Washington, inklusive Idaho iRepair. Han k√∂pte ocks√• annonser p√• Google, men s√•g s√∂ktrafiken sjunka n√§r annonsf√∂rbudet tr√§dde i kraft. “Vi trodde inte att detta n√•gonsin skulle h√§nda”, sa han. “Vi k√§mpar f√∂r att ta reda p√• hur man n√•r konsumenter nu.”

F√∂rbudet p√•verkar ocks√• √§gare av reparationsf√∂retag utanf√∂r USA. “Under de f√∂rsta m√•naderna av f√∂rbudet s√•g vi att detaljhandelsbokningar minskade med s√• mycket som 40 procent som ett direkt resultat av Googles √•tg√§rder”, s√§ger Sam Walker, som driver ett reparationsf√∂retag i Australien som heter Fix2U, som kan skicka en tekniker till ditt hem f√∂r att fixa enheten.

Naturligtvis har reparationsföretag andra butiker där de kan marknadsföra och marknadsföra sig själva, inklusive Yahoo, Bing, Facebook, Instagram och Yelp. Men ingen är lika populära som Google när det gäller att leta upp reparationstjänster, sa företagsägare till PCMag.

“Det finns ett segment av befolkningen som anv√§nder ett f√∂retag f√∂r 90 procent av allt de g√∂r och det √§r Google”, s√§ger Timothy Hoppe, som driver Cellular Mekanix i Eugene, Oregon.

Googles annonsf√∂rbud kan dock ha en tydlig mottagare: stora f√∂retag. √Ąven om reparationstj√§nster fr√•n tredje part inte l√§ngre kan placera annonser i s√∂kmotorn √§r stora f√∂retag som Best Buy, Verizon och tillverkarna av elektronik till√•tna.

“Vi har sett att de st√∂rre butikerna fortfarande kan visa sina annonser, vilket inte √§r r√§ttvist alls”, s√§ger Ham. “S√• ist√§llet f√∂r lokala f√∂retag hittar anv√§ndare som Googles reparationstj√§nster Best Buy.”

Google Ads reparationsförbud

Förändringen är subtil, men den kan ha stora konsekvenser för en konsument. I Montgomery, Alabama, till exempel Strangers reparationsverkstad, kan man installera ett nytt iPhone-batteri för $ 50. Han kan också göra andra smartphone-reparationer till liknande kostnader, allt samma dag. Men reparationstjänster från de stora varumärkena tenderar att vara dyrare, erbjuder ett smalt utbud av tjänster och kan ibland kräva att du lämnar över din enhet och skickar den till en annan plats över hela landet, sa han.

Effekten kan tvinga en konsument att spendera mer och till och med k√∂pa en helt ny telefon n√§r de kunde ha fixat sin gamla till en br√•kdel av kostnaden. “M√•nga m√§nniskor g√•r till operat√∂rsbutiken och de f√•r h√∂ra att om telefonen inte sl√•s p√• ska de skaffa en annan”, sa Strange. “De inser inte att iPhone 6 inte slog p√• eftersom batteriet √§r urladdat, vilket √§r en reparation p√• 50 $ j√§mf√∂rt med att f√• en iPhone X, som kostar 1 000 $.”

Fr√•gan √•terspeglar p√•g√•ende sp√§nningar mellan reparationsf√∂retag och de officiella tekniska leverant√∂rerna, som har anklagats f√∂r att blockera konsumenter fr√•n att skaffa billigare reparationer fr√•n tredje part. √Ąven om Googles annonsf√∂rbud √§r fokuserat p√• att stoppa bedr√§gerier med tekniskt st√∂d – ett verkligt problem – skadar Googles l√∂sning sm√•f√∂retag, s√§ger iFixit, en webbplats som √§r avsedd att hj√§lpa konsumenter att fixa sina enheter.

“Google handikappar reparationsf√∂retag allvarligt, prioriterar ink√∂p framf√∂r reparation och √•teranv√§ndning, och beslutar vilka f√∂retag kunder kan v√§nda sig till n√§r de beh√∂ver fixa elektronik”, skrev iFixit till USA: s Federal Trade Commission om Googles annonsf√∂rbud f√∂rra m√•naden.

Google svarade inte p√• flera beg√§randen om kommentarer. I augusti 2018 lovade det att “lansera ett verifieringsprogram f√∂r att s√§kerst√§lla att endast legitima leverant√∂rer av teknisk support fr√•n tredje part kan anv√§nda v√•r plattform f√∂r att n√• konsumenter.” Det var t√§nkt att h√§nda “under de kommande m√•naderna”, men ett √•r senare s√§ger reparations√§gare att de inte har h√∂rt n√•got fr√•n Google om att bli verifierade.

“Det √§r sv√•rt f√∂r oss att tro att det inte finns n√•got s√§tt att avgr√§nsa online” Snabba upp din PC “-bedr√§geriannonser fr√•n sedan l√§nge etablerade f√∂retag som tillhandah√•ller en tj√§nst till m√§nniskor som tar med sig sina enheter till dem, s√§ger Kevin Purdy, iFixit-medarbetare som skrev det √∂ppna brevet till FTC. “Det m√•ste finnas n√•got s√§tt att dela h√•ret.”

√Ąnd√• har inte alla annonser f√∂rbjudits; iFixit gjorde en informell unders√∂kning av 281 reparationstj√§nster fr√•n tredje part och fann att endast 65 procent hade tagit bort sina Google-annonser. Vad som orsakar oj√§mn till√§mpning √§r inte klart, men det √§r m√∂jligt att Googles algoritmer misslyckas med att f√•nga n√•gra av annonserna. “Eftersom den bedr√§gliga aktiviteten sker utanf√∂r v√•r plattform blir det allt sv√•rare att skilja de d√•liga akt√∂rerna fr√•n de legitima leverant√∂rerna”, erk√§nde Google f√∂rra √•ret.

Under tiden anser vissa √§gare av reparationsf√∂retag att teknikj√§tten har de-legitimerat sin handel. “Resten av oss ses av n√•gon anledning,” sa Meisenheimer. “Det borde verkligen vara upp till kunden att best√§mma vem de vill g√∂ra aff√§rer med.”