Älskling, vem minskade konsolen? En guide till klassiska versioner av videospelsystem

Vid lanseringen börjar videospelsystem med så mycket potential.

Innan någon konsoles kulturella roll definieras på marknaden, säkrar tillverkarna sina satsningar med portar i massor: rikligt med videoutgång, expansion och tillbehör. De säger i princip alltid “Du kan göra vad som helst med den här konsolen.” Det kan förvandlas till en dator, du kan ansluta till en funky enhet till den, du kan nätverka med den, titta på dessa galna nya styrenheter, etc.

Men då börjar de konkurrenskraftiga priskrigen, och plötsligt ser alla dessa extra klockor och visselpipor inte så bra ut för företagets resultat. Eller kanske konsolen blir gammal och ser mindre attraktiv ut på hyllan bredvid sina högteknologiska konkurrenter. Hårdvarukurvor måste göras för att hålla nere kostnaderna så att de kan sälja igen till en lägre prispunkt. Mindre konsoler har färre delar, kräver mindre förpackning och kostar mindre att leverera, så spelsystem tenderar att krympa. Och medan de håller på med kan leverantören lika gärna modernisera konsolens industriella design för att matcha dagens mode.

Och på så sätt tenderar framgångsrika spelkonsoler genom marknadskrafter att smala ner till sina väsentliga delar över tiden. Vestigial funktioner faller bort. Vi kallar dessa konsolversioner. I bilderna framåt, låt oss ta en titt på sju klassiska spelplattformar som såg en eller flera större hårdvaruversioner under deras livslängd.

(Särskilt tack till fotografen Evan Amos för att fånga alla dessa underbara bilder.)

Annons

Atari VCS / 2600

Atari tillverkade den ursprungliga modellen av den legendariska Atari Video Computer System-konsolen (ej avbildad) i Sunnyvale, Kalifornien med början 1977. Smeknamnet “heavy sixer” av fans på grund av sin vikt och sex omkopplare på framsidan, denna initiala VCS hade en något mindre vinklad design och annat träkornmönster än den kostnadsreducerade “light sixer” (ses här som nr 1, 1978). Men de två såg generellt lika ut.

För att ytterligare sänka kostnaderna introducerade Atari 2600-A (# 2, 1980), som flyttade svårighetsbrytarna på enhetens baksida och omplacerade spelkontrollportarna för att rymma en förenklad enstaka moderkortsdesign. Sedan flyttade Atari bort från vedkorn 1982 med en svartfrontversion (# 3, ofta smeknamnet “Vader” av fans). Det var också den första enheten som officiellt märktes “Atari 2600” istället för VCS, vilket förde den i linje med varumärket för Atari 5200-konsolen.

Slutligen lanserade Atari 1986 en mycket mindre och snyggare 2600 (# 4, ofta kallad 2600 Jr. av fans) för cirka $ 50. Dess designspråk matchade nära Atari 7800- och 5200-konsolerna.

Mattel Intellivision

Den ursprungliga modellen för Intellivision lanserades först 1979 och hade ett mycket brunt-guld-träkornigt utseende på 1970-talet. Styrenheterna fästes på konsolen och den inkluderade en intern strömförsörjning, vilket ökade dess volym. 1983 uppdaterade Mattel konsolen till Intellivision II. Förändringarna inkluderade ett modernt grått / rött färgschema från 1980-talet, mindre fotavtryck, avtagbara styrenheter, en kombination av återställningsströmbrytare och lägre kostnad. Ungefär samma tid släppte Mattel flera tillbehör (som ECS och System Changer) utformade för att matcha den nya designen.

Nintendo Entertainment System

Den ursprungliga NES (1985, uppe till vänster) hade en boxig look med en ovanlig insättning av kassetter som tenderade att slitas ut. 1993 släppte Nintendo en kurvig nyutformad enhet (modell NES-101) med ett mindre fotavtryck, ingen expansionsport, ny “dog bone” -kontroll och endast RF-videoutgång. Användare satte nu in spelkassetter vertikalt i en enklare kassettplats. Det tog också bort ett lockout-chip som ofta orsakade ett blinkande skärmproblem när patronkontakterna blev smutsiga. Runt den tiden fick Family Computer en liknande uppdatering i Japan (AV Famicom) med skillnader som rymmer Famicoms tillbehör.

Sega Master System

Master-systemet har sitt ursprung som den vita Sega Mark III i Japan. I Amerika lanserades Sega 8-bitars konsol med en futuristisk svart vinklad design 1986 (uppe till vänster). Fyra år senare släppte Sega en kostnadsreducerad modell som heter Master System II (1990) med en mindre, rundad formfaktor. Det uppnådde reducerade delkostnader genom att utelämna expansionsporten, spelkortsplatsen (minska kompatibiliteten med vissa tillbehör), strömlampan och återställningsknappen.

Sega Genesis

Till skillnad från huvudsystemet behöll Sega Genesis en liknande initial design (# 1, 1988) över regioner. Den inkluderade ett hörlursuttag med egen volymkontroll och en expansionsport som rymde Sega CD. Genesis 2, som släpptes 1993, minskade systemets kostnad genom att banta ner fotavtrycket, utelämna hörlursuttaget och kombinera RF- och AV-utgång till ett nytt mindre uttag. År 1998 lanserade Majesco Sales konsolen på nytt som den kompakta Genesis 3 och utelämnade sidoutvidgningsporten och minskade storleken dramatiskt. Interna kretsförändringar minskade också kompatibiliteten med vissa tillbehör som Power Base Converter.

Nintendo Super NES

Super NES lanserades i Amerika 1991 som en boxed-up version av sin mjukare, snyggare japanska föregångare, Super Famicom. “New-Style” SNS-101, som lanserades 1997, lade till rundare kanter, krympte ner den allmänna storleken, tog bort patronutmatningsknappen och utelämnade RF-utgången till förmån för standard SNES AV-utgångskontakten (även om den saknar S -Video- och RGB-stöd). SNS-101 saknar också expansionsplatsen på botten av den ursprungliga SNES (som aldrig officiellt användes i USA).

Sony PlayStation

Sony PlayStation lanserades först i Japan 1994 med en redan kompakt grå design. Den ursprungliga modellen, SCPH-1001 (# 1 ovan), inkluderade dedikerade RCA-uttag för komposit AV-utgång och även en parallellport för tillbehör. Under åren tog Sony bort lite använda funktioner från konsolen för att sänka tillverkningskostnaderna med tanke på konkurrenskraftiga prisfall. I SCPH-5000-serien (# 2, 1996) försvann RCA-uttagen. I SCPH-9000-serien (# 3, 1997) tog Sony också ut parallellporten. Dessa matchades med aggressiva interna redesigner för att sänka kostnaderna också.

År 2000 fick PlayStation sin enda stora kosmetiska uppdatering i form av PS One, som hade ett nydesignat mindre vitt fodral med mjuka rundade hörn. Denna enhet saknade parallellporten, RCA-uttagen och den seriella porten (används för länkspel). Men det såldes som hotcakes och parades ofta ihop med en specialdesignad LCD-skärm som kunde fästas på enheten för semi-bärbar lek.

Vidare läsning

Relaterade Artiklar

Back to top button