25 års CompactFlash: En blick tillbaka på banbrytande format

Det är svårt att föreställa sig det nu, men det fanns en tid i början av 1990-talet när det kändes mirakulöst att ha ett litet palmformat datalagringskort utan rörliga delar. Hårddiskar på datorer var bullriga, skrymmande och makt hungriga. De var fysiskt ömtåliga – mottagliga för stötar och temperaturförändringar – och de använde ineffektiva rörliga delar som röstspolmanövrerade huvuden och keramiska eller aluminiumplattor som snurrade tusentals gånger per minut.

Samtidigt föreställde sig visionärer en framtid där människor kunde bära runt hela uppslagsverk eller fotobibliotek på små batteridrivna enheter i fickformat. Men det var svårt att förena tidens dominerande datalagringsteknik, med hårddiskar med snurrplatta, med behovet av ett litet, robust datamedium.

En lösning på problemet involverade minneschip som liknar RAM som behövde inbyggd batteriström för att bibehålla sig vid borttagning eller stängning. Sedan kom en ny teknik som kallades flashminne som kunde lagra data utan extern ström och inga rörliga delar.

En enhetsfysiker och datorindustriveteran vid namn Eli Harari såg den enorma potentialen i flashminne. 1988 grundade Harari, Sanjay Mehrotra och Jack Yuan SunDisk i Santa Clara, Kalifornien, med målet att utveckla och sälja solid state-lagringsprodukter utan rörliga delar som kunde innehålla data i flera år utan kraft applicerad på den.

Efter flera år av att förfina sin blixtteknik medan priserna sjönk tillkännagav SunDisk i december 1994 ett nytt format för sina flashminneprodukter som lätt kunde passa i enheter som mobiltelefoner, handdatorer och digitalkameror. SunDisk kallade kortformatet CompactFlash, och företaget gjorde det kompatibelt med det branschstandard Parallel ATA-gränssnittet som användes med hårddiskar vid den tiden, vilket säkerställde bred kompatibilitet med befintliga enheter.

Inom två år kom de första CompactFlash-stödjande enheterna på marknaden och andra lagringsmedietillverkare började tillverka CompactFlash-kort, vilket gjorde det till en riktig branschomfattande standard.

Sedan dess har miljarder CompactFlash-kort tillverkats och använts i miljontals enheter över hela världen. För att hedra detta kvart-årsjubileum trodde jag att det skulle vara kul att ta en titt på historien och höjdpunkterna i ett av de mest framgångsrika medieformaten genom tiderna.

Annons

Mycket början

Vad du ser här är SunDisks första CompactFlash-presshand-out-foto från 1994, som visar både föreslagna användningsområden för den nya kortstandarden (PDA, mobiltelefon, digitalkamera och personsökare) och de fyra första föreslagna kapaciteterna: 2 MB, 4 MB, 10 MB och 15 MB. Medan dessa storlekar verkar klara nu verkade till och med 2 MB i ett litet kort som inte behövde någon batteribackup otroligt vid den tiden.

Vi tittar också på SunDisks ursprungliga logotyp. Strax innan de börsnoterade 1995 ändrade SunDisk namn till SanDisk för att undvika förvirring med Sun Microsystems.

PCMCIA FlashDisk: föregångaren till CompactFlash

Innan CompactFlash-kortet introducerades, gjorde SanDisk en enorm inverkan med en serie flashmediaminneskort som heter FlashDisk (sett här till vänster), som först introducerades 1992. Dessa enheter behövde inte batteribackup för att behålla data och de passar perfekt till branschstandard PCMCIA / PC-kortplatser som finns på många bärbara datorer och handdatorer då. SanDisk fortsatte att producera flash-media i PC-kortformat fram till minst 2002 och nådde upp till 8 GB i storlek.

Den första CompactFlash-kameran

1996 släppte Kodak den första produktionskameran som använde CompactFlash som lagringsmedium. För $ 595 inkluderade DC25 en LCD-skärm och fångade 493-för-373-pixelbilder (det är 0,27 megapixlar) i ett anpassat Kodak-filformat antingen på dess 2 MB internminne eller ett avtagbart Kodak Picture Card (ett CompactFlash-kort med ett annat namn ). Användare kan placera bildkortet i en PCMCIA-adapter och sätta in den i en dator för visning och redigering senare.

Snart antog många kameratillverkare CompactFlash som sitt lagringsformat. Så småningom använde konsument-pek-och-skjut-modeller fysiskt mindre och billigare alternativ som MultiMediaCard eller SmartMedia-kort. Vid den tiden fastnade avancerade digitala SLR-kameror med CompactFlash-media på grund av högre maximal kapacitet.

Gå in i Microdrive

1999 introducerade IBM Microdrive, som fyllde 170 MB eller 340 MB data på ett centimeter snurrplatta packat i en storlek på ett Compact Flash Type II-kort. Microdrives kan användas istället för ett standard CompactFlash-kort så länge enheten stöder den tjockare typ II-standarden.

År 2000 introducerade IBM 512 MB och 1 GB Microdrive-kapacitet, och de blev populära bland avancerade digitalkameranvändare. Hitachi tog snart över IBMs Microdrive-verksamhet och producerade enheter upp till 8 GB i storlek 2006.

Under sin storhetstid erbjöd Microdrives en handfull fördelar jämfört med sina flashmediebaserade kusiner: högre maximal storlek, fler megabyte per dollar och dramatiskt fler skrivcykler innan de slits ut. Omkring 2006 hämtade flashmedia sig och överträffade Microdrives i maximal storlek samtidigt som de kontinuerligt sänktes i pris, vilket gav fördelarna med Microdrives.

Storleken ökar med åren

Som tidigare nämnts innehöll det ursprungliga utbudet av CompactFlash-kort mellan 2 och 15 megabyte data. Under de senaste 25 åren har vi sett CF-storlekar ballongera flera storleksordningar till 512 000 megabyte, vilket slår nästan varje storlek däremellan (128 MB, 256 MB, 1 GB, 10 GB, 128 GB, etc.).

Den ursprungliga CompactFlash-specifikationen stödde upp till 128 GB data. Tack vare förlängningar av standarden genom åren har antalet ökat dramatiskt. Med introduktionen av 48-bitars adressering i CompactFlash Revision 5.0 (släpptes 2010) hoppade den teoretiska maximala storleken för ett CompactFlash-kort från 137 gigabyte till 144 petabyte (det vill säga 144.000.000 gigabyte).

På grund av begränsningar i överföringshastigheter (som inte överensstämmer med storleksökningar) är det osannolikt att vi någonsin kommer att se CompactFlash-kort i petabyteområdet. Istället är efterträdare redo att ta CF: s plats, som vi ser framåt.

CompactFlash-spårenheter

Runt 1998 började PDA-tillverkare som Casio producera palmtop-enheter med inbyggda CompactFlash-kortplatser för lagringsexpansion och även perifer expansion. De använde CompactFlash + -standarden som introducerades 1997, som definierade hur I / O-enheter kunde använda en CompactFlash-port.

Under det kommande halva decenniet skapade leverantörer många tilläggsenheter i CF-kortformfaktorn: Ethernet-kort, Wi-Fi-adaptrar, USB-adaptrar, GPS-mottagare, Bluetooth-mottagare, digitalkameror, streckkodsläsare och till och med en VGA-skärm produktion. Innovationer inom enhetsintegration gjorde så småningom denna expansionsmetod onödig.

Framtiden för CompactFlash

När lagringskapaciteten ökar blir överföringshastigheter en flaskhals som begränsar användbarheten för vissa enhetsgränssnitt, som de som används i CompactFlash-standarden.

För närvarande kan de snabbaste CompactFlash-korten överföra data med 167 MB per sekund (UDMA 7) på grund av begränsningar i dess underliggande Parallel ATA-teknik. För att överträffa dessa begränsningar har nya format som CFast (600 MB / s gräns), XQD (cirka 400 MB / s) och CFexpress (1400 MB / s eller mer) lanserats, som alla riktar sig främst till höga -änd digitala stillbilds- och videokameramarknader.

Och under de senaste två decennierna har SD- och microSD-kort blivit mycket populära i konsumentenheter, vilket ersätter behovet av CompactFlash i de flesta bärbara prylar för länge sedan.

Just nu fortsätter leverantörer att tillverka och sälja traditionella PATA CompactFlash-kort, vilket troligtvis fortsätter att göra det under många år som ett sätt att stödja äldre enheter. Ändå är CompactFlashs slut oundvikligt eftersom nyare snabbare, mindre eller billigare teknologier tar sin plats. Men du vet aldrig – CompactFlash har överlevt många andra flashmedieformat de senaste 25 åren, och det kan fortfarande ha några knep i ärmen.

Vidare läsning

Relaterade Artiklar

Back to top button