25 Ärs CompactFlash: En blick tillbaka pÄ banbrytande format

25 Ärs CompactFlash: En blick tillbaka pÄ banbrytande format

Det Ă€r svĂ„rt att förestĂ€lla sig det nu, men det fanns en tid i början av 1990-talet nĂ€r det kĂ€ndes mirakulöst att ha ett litet palmformat datalagringskort utan rörliga delar. HĂ„rddiskar pĂ„ datorer var bullriga, skrymmande och makt hungriga. De var fysiskt ömtĂ„liga – mottagliga för stötar och temperaturförĂ€ndringar – och de anvĂ€nde ineffektiva rörliga delar som röstspolmanövrerade huvuden och keramiska eller aluminiumplattor som snurrade tusentals gĂ„nger per minut.

Samtidigt förestÀllde sig visionÀrer en framtid dÀr mÀnniskor kunde bÀra runt hela uppslagsverk eller fotobibliotek pÄ smÄ batteridrivna enheter i fickformat. Men det var svÄrt att förena tidens dominerande datalagringsteknik, med hÄrddiskar med snurrplatta, med behovet av ett litet, robust datamedium.

En lösning pÄ problemet involverade minneschip som liknar RAM som behövde inbyggd batteriström för att bibehÄlla sig vid borttagning eller stÀngning. Sedan kom en ny teknik som kallades flashminne som kunde lagra data utan extern ström och inga rörliga delar.

En enhetsfysiker och datorindustriveteran vid namn Eli Harari sÄg den enorma potentialen i flashminne. 1988 grundade Harari, Sanjay Mehrotra och Jack Yuan SunDisk i Santa Clara, Kalifornien, med mÄlet att utveckla och sÀlja solid state-lagringsprodukter utan rörliga delar som kunde innehÄlla data i flera Är utan kraft applicerad pÄ den.

Efter flera Är av att förfina sin blixtteknik medan priserna sjönk tillkÀnnagav SunDisk i december 1994 ett nytt format för sina flashminneprodukter som lÀtt kunde passa i enheter som mobiltelefoner, handdatorer och digitalkameror. SunDisk kallade kortformatet CompactFlash, och företaget gjorde det kompatibelt med det branschstandard Parallel ATA-grÀnssnittet som anvÀndes med hÄrddiskar vid den tiden, vilket sÀkerstÀllde bred kompatibilitet med befintliga enheter.

Inom tvÄ Är kom de första CompactFlash-stödjande enheterna pÄ marknaden och andra lagringsmedietillverkare började tillverka CompactFlash-kort, vilket gjorde det till en riktig branschomfattande standard.

Sedan dess har miljarder CompactFlash-kort tillverkats och anvÀnts i miljontals enheter över hela vÀrlden. För att hedra detta kvart-Ärsjubileum trodde jag att det skulle vara kul att ta en titt pÄ historien och höjdpunkterna i ett av de mest framgÄngsrika medieformaten genom tiderna.

Annons

Mycket början

Vad du ser hÀr Àr SunDisks första CompactFlash-presshand-out-foto frÄn 1994, som visar bÄde föreslagna anvÀndningsomrÄden för den nya kortstandarden (PDA, mobiltelefon, digitalkamera och personsökare) och de fyra första föreslagna kapaciteterna: 2 MB, 4 MB, 10 MB och 15 MB. Medan dessa storlekar verkar klara nu verkade till och med 2 MB i ett litet kort som inte behövde nÄgon batteribackup otroligt vid den tiden.

Vi tittar ocksÄ pÄ SunDisks ursprungliga logotyp. Strax innan de börsnoterade 1995 Àndrade SunDisk namn till SanDisk för att undvika förvirring med Sun Microsystems.

PCMCIA FlashDisk: föregÄngaren till CompactFlash

Innan CompactFlash-kortet introducerades, gjorde SanDisk en enorm inverkan med en serie flashmediaminneskort som heter FlashDisk (sett hÀr till vÀnster), som först introducerades 1992. Dessa enheter behövde inte batteribackup för att behÄlla data och de passar perfekt till branschstandard PCMCIA / PC-kortplatser som finns pÄ mÄnga bÀrbara datorer och handdatorer dÄ. SanDisk fortsatte att producera flash-media i PC-kortformat fram till minst 2002 och nÄdde upp till 8 GB i storlek.

Den första CompactFlash-kameran

1996 slÀppte Kodak den första produktionskameran som anvÀnde CompactFlash som lagringsmedium. För $ 595 inkluderade DC25 en LCD-skÀrm och fÄngade 493-för-373-pixelbilder (det Àr 0,27 megapixlar) i ett anpassat Kodak-filformat antingen pÄ dess 2 MB internminne eller ett avtagbart Kodak Picture Card (ett CompactFlash-kort med ett annat namn ). AnvÀndare kan placera bildkortet i en PCMCIA-adapter och sÀtta in den i en dator för visning och redigering senare.

Snart antog mÄnga kameratillverkare CompactFlash som sitt lagringsformat. SÄ smÄningom anvÀnde konsument-pek-och-skjut-modeller fysiskt mindre och billigare alternativ som MultiMediaCard eller SmartMedia-kort. Vid den tiden fastnade avancerade digitala SLR-kameror med CompactFlash-media pÄ grund av högre maximal kapacitet.

GĂ„ in i Microdrive

1999 introducerade IBM Microdrive, som fyllde 170 MB eller 340 MB data pÄ ett centimeter snurrplatta packat i en storlek pÄ ett Compact Flash Type II-kort. Microdrives kan anvÀndas istÀllet för ett standard CompactFlash-kort sÄ lÀnge enheten stöder den tjockare typ II-standarden.

År 2000 introducerade IBM 512 MB och 1 GB Microdrive-kapacitet, och de blev populĂ€ra bland avancerade digitalkameranvĂ€ndare. Hitachi tog snart över IBMs Microdrive-verksamhet och producerade enheter upp till 8 GB i storlek 2006.

Under sin storhetstid erbjöd Microdrives en handfull fördelar jÀmfört med sina flashmediebaserade kusiner: högre maximal storlek, fler megabyte per dollar och dramatiskt fler skrivcykler innan de slits ut. Omkring 2006 hÀmtade flashmedia sig och övertrÀffade Microdrives i maximal storlek samtidigt som de kontinuerligt sÀnktes i pris, vilket gav fördelarna med Microdrives.

Storleken ökar med Ären

Som tidigare nÀmnts innehöll det ursprungliga utbudet av CompactFlash-kort mellan 2 och 15 megabyte data. Under de senaste 25 Ären har vi sett CF-storlekar ballongera flera storleksordningar till 512 000 megabyte, vilket slÄr nÀstan varje storlek dÀremellan (128 MB, 256 MB, 1 GB, 10 GB, 128 GB, etc.).

Den ursprungliga CompactFlash-specifikationen stödde upp till 128 GB data. Tack vare förlÀngningar av standarden genom Ären har antalet ökat dramatiskt. Med introduktionen av 48-bitars adressering i CompactFlash Revision 5.0 (slÀpptes 2010) hoppade den teoretiska maximala storleken för ett CompactFlash-kort frÄn 137 gigabyte till 144 petabyte (det vill sÀga 144.000.000 gigabyte).

PÄ grund av begrÀnsningar i överföringshastigheter (som inte överensstÀmmer med storleksökningar) Àr det osannolikt att vi nÄgonsin kommer att se CompactFlash-kort i petabyteomrÄdet. IstÀllet Àr eftertrÀdare redo att ta CF: s plats, som vi ser framÄt.

CompactFlash-spÄrenheter

Runt 1998 började PDA-tillverkare som Casio producera palmtop-enheter med inbyggda CompactFlash-kortplatser för lagringsexpansion och Àven perifer expansion. De anvÀnde CompactFlash + -standarden som introducerades 1997, som definierade hur I / O-enheter kunde anvÀnda en CompactFlash-port.

Under det kommande halva decenniet skapade leverantörer mÄnga tillÀggsenheter i CF-kortformfaktorn: Ethernet-kort, Wi-Fi-adaptrar, USB-adaptrar, GPS-mottagare, Bluetooth-mottagare, digitalkameror, streckkodslÀsare och till och med en VGA-skÀrm produktion. Innovationer inom enhetsintegration gjorde sÄ smÄningom denna expansionsmetod onödig.

Framtiden för CompactFlash

NÀr lagringskapaciteten ökar blir överföringshastigheter en flaskhals som begrÀnsar anvÀndbarheten för vissa enhetsgrÀnssnitt, som de som anvÀnds i CompactFlash-standarden.

För nÀrvarande kan de snabbaste CompactFlash-korten överföra data med 167 MB per sekund (UDMA 7) pÄ grund av begrÀnsningar i dess underliggande Parallel ATA-teknik. För att övertrÀffa dessa begrÀnsningar har nya format som CFast (600 MB / s grÀns), XQD (cirka 400 MB / s) och CFexpress (1400 MB / s eller mer) lanserats, som alla riktar sig frÀmst till höga -Ànd digitala stillbilds- och videokameramarknader.

Och under de senaste tvÄ decennierna har SD- och microSD-kort blivit mycket populÀra i konsumentenheter, vilket ersÀtter behovet av CompactFlash i de flesta bÀrbara prylar för lÀnge sedan.

Just nu fortsĂ€tter leverantörer att tillverka och sĂ€lja traditionella PATA CompactFlash-kort, vilket troligtvis fortsĂ€tter att göra det under mĂ„nga Ă„r som ett sĂ€tt att stödja Ă€ldre enheter. ÄndĂ„ Ă€r CompactFlashs slut oundvikligt eftersom nyare snabbare, mindre eller billigare teknologier tar sin plats. Men du vet aldrig – CompactFlash har överlevt mĂ„nga andra flashmedieformat de senaste 25 Ă„ren, och det kan fortfarande ha nĂ„gra knep i Ă€rmen.

Vidare lÀsning